GRE写assignment词汇:A字头单词趣谈

A如同汉字起源于象形,英语字母表中的每个字母一开始都是描摹某种动物或物体形状的图画,而这些图画最后演变为符号。但这些符号和原先被描摹之实物的形状几乎无相似之处。谁也不能肯定这些象形字母原先究竟代表什么。我们的解释只能是学者们基于史料作出的有根据的猜测。一般认为希腊字母乃西方所有字母,包括拉丁字母的始祖。其实希腊人的字母又是从腓尼基人那儿借过来的。约在3000年前,在腓尼基字母表中字母A读aleph,写起来形似字母V,中间再加一横,代表牛头或牛角。以后希腊人将它倒过来写。对于古代腓尼基人来说,牛意味着财富,吃穿耕作都少不了它。这也许就是A被列为第一个字母的原因吧。

Abacus算盘

一般认为算盘乃中国人发明,但其英语对应名称abacus却源于希腊语abax,原先就有’计算板’(counting board)之意。

Abet教唆,怂恿

人们常将该词的由来和14至15世纪流行于英国的’纵狗斗熊’游戏(bearbaiting)相联系。这种游戏一般在熊园里进行。先用铁链把熊栓到柱子上,然后放一群狗咬它,在经过一番撕咬搏斗之后总是以熊被咬死而告终。观众唆使狗去咬熊时常爱说’sic ‘em’或’go get ‘em’ (去咬),这一做法就叫abet the dogs。Abet一词是14世纪才出现于英语之中的,来自古法语abeter(纵犬袭击)。Abet如今常用的’怂恿’,’唆使’等义即由此引申而来。这种逗熊游戏在英国延续了800年之久,直至1835年因被认为残忍才遭禁止。据有关资料记载,1575年英国女王伊丽莎白一世观看逗熊就有13只熊被狗咬死。

Abeyance 终止,暂时搁置;归属待定

感叹词bah在现代英语表示轻蔑、厌恶、不耐烦等,而ba在许多语言中表示惊奇,是构成若干英语单词的主要成分。英语词abash(使窘迫,使羞惭)源自古法语esbahir(使惊奇),词根为ba;另一词bashful(羞怯的)系由abash之缩略形式bash加后缀-ful所构成,词根也是ba;abeyance一词来自中世纪法语abeiance(期待),源于拉丁语batare(张口),主要成分也是ba。因此,abeyance原先含有widemouthed anticipation之意,现在用以表示’(所有权等的)归属待定’、’终止’或’暂时搁置’等义。

Abigail 侍女,女仆

贵妇人的贴身使女英语有时可用Abigail一词来表示。该词源于希伯来语 abigayil,含有 source of joy或 father is rejoicing之意。基督教《圣经》故事中有个人物就叫Abigail。她因丈夫拿八( Nabal)拒绝支持大卫( David)而深表歉意,多次谦称自己为大卫的’侍女’,拿八死后被大卫纳为妻室之一。《圣经》钦定英译本出版后不久,英国戏剧家鲍蒙特和弗莱彻( Beaumont & Fletcher)合写的剧本《傲慢的夫人》( The Scornful Lady)中的女仆也取名叫 Abigail。此后,许多作家如康格里夫( William Congreve)、菲尔丁( Henry Fielding)、斯威夫特( Jonathan Swift )、斯默莱特(Tobias Smollett)等都曾用该词做使女或女仆的名字。英国女王安妮( Anne )身边有一位臭名昭著的女侍臣也叫Abigail,全名是Abigail Hill。反复而广泛的使用,使 Abigail最终由专有名词转化为普通名词,成为’侍女’或’女仆’的代称。

Ableism 对残疾人的歧视

这是20世纪80年代出现的新词,仿racism(种族歧视)和sexism(性别歧视)类比构成,用以表示’对残疾人的歧视’。按《每日电讯报》(The Daily Telegraph),ableism始见于伦敦哈林杰政务委员会(Haringey Council)发布的一份新闻稿。

Aborigine 土著居民,土生动物(或植物)

一般辞书都认为,该词直接源自拉丁语短语ab origine ‘from the beginning’(从一开始)。但另有一种看法,认为它更可能源出意大利古代一个Aborigines 的部落,即古罗马人和拉丁人的祖先,而Aborigines则由拉丁语短语 ab origine合成。换言之,该词先有复数形式,单数形式是从复数形式逆生出来的。在意大利语、法语及拉丁语族的其他语言, aborigine的对应词都含 –gen-这一成分,如意大利语 aborigeni,法语 aborigines等, –gen-似乎与拉丁语 gens ‘people’有联系。

Aborigine如今在英语中的一般释义是’土著居民’,将这个词用于此义的第一人是古罗马政治家、演说家和哲学家西塞罗 (Cicero,106-43BC)。但若用于引申义’土生动物(或植物)’,该词则保留原复数形式,无单数形式。从 aborigine派生的 aboriginal既作形容词用,也能作名词用,义同 aborigine。